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缅怀Paul Talalay博士:他用半生发现了西兰花的防癌秘密,吾辈自当接棒前行!

发表于:2019-04-18   作者:福山生物   来源:福山生物   点击量:

 

“你的母亲告诉你要吃西兰花。”Paul Talalay(1923-2019)发现的科学证据证明她是对的。
 
2019年3月10日,美国科学家、国家科学院院士、约翰·霍普金斯大学的医学研究者Paul Talalay博士逝世,享年95岁。在他生命的50年时光里,他用不懈努力验证着这一假说:“食用某些食物可以降低癌症风险”。
 
1992年,Talalay博士因从西兰花和其它蔬菜中提取出了一种化学物质而名声大噪,这种物质就是萝卜硫素,它能助力机体抵御癌症发生。这一发现促使人们寻求在癌症发生之前进行干预的方法,也就是所谓的化学保护假说,这种假说认为植物化学物质或植物化合物有助于防止导致癌症和其他慢性疾病的细胞损伤。
 
40多年前,几乎所有的癌症研究都聚焦于寻找治愈方法,而Talalay博士却独辟蹊径研究癌症预防。自1992年萝卜硫素被发现后已过了25年,然而哪种蔬菜对抗击癌症或其它疾病最有效,以及人们该选择何种形式和剂量的蔬菜现在尚不清楚。
 
Talalay博士的研究方法和工具帮助其他科学家们了解了更多营养干预疾病的信息。于是,更多的研究者们开始寻找富含萝卜硫素以及能预防乳腺癌、胃癌、前列腺癌等癌症的其它化合物的食物和补充剂。一些人发现萝卜硫素能从空气污染中为人们提供保护,并发现萝卜硫素能降低罹患皮肤癌的风险。
 
不过开启了这一切的Talalay博士却一直避免炒作,他将吃西兰花比作系上安全带。“我告诉大家吃西兰花芽吗?不,我们不能说吃西兰花芽会保证你不会得癌症或心脏病。但我相信他们是保护性的。”
 
同时,他也并不想仅因为支持蔬菜而被广为人知。“我最大的恐惧是别人会在我的墓碑上写‘他让西兰花出名了’。”2008年Talalay博士告诉Johns Hopkins 杂志。
 
 
Paul Talalay博士的生平
 
Paul Talalay于1923年3月23日出生于柏林,父母都是俄罗斯犹太人。他的父亲是物理学家,后改行为化学工程师。1933年,就在希特勒掌权后不久,Paul Talalay全家买了海地的护照举家逃离了德国。他们先后经停比利时、法国和英国,然后在德国人的威胁下登上了一艘耗费10天横渡大西洋的U型船,最后于1940年7月到达了纽约。
 
随后,Paul Talalay进入了麻省理工学院,在那里,他迷上了分子生理水平上催化化学反应的酶与蛋白。他于1944年从麻省理工学院获得分子生物物理学学士学位,并于同年进入芝加哥大学医学院在Charies Hoggins手下工作(Charies Hoggins后来因为前列腺癌的激素治疗获得了诺贝尔生理学或医学奖)。1946年,Talalay博士转入耶鲁大学医学院,并于2年后获得了他的医学博士学位。
 
1950年,他又回到了芝加哥大学开始研究类固醇激素。1962年,当Paul Talalay在剑桥大学攻读研究生学位时,他遇见了他未来的妻子Pamela Samuels——一位生物化学的博士候选人,仅在两个星期内,他们就决定结婚。然后,他们有了一个儿子、三个女儿,最后还有了四个孙子。
 
1963年至1974年间,Paul Talalay担任约翰霍普金斯大学医学院药理学和实验治疗学系主任并开始研究抗肿瘤药物,他一直在此留任教职员工直至去世。1987年,Talalay博士成为了美国国家科学院(National Academy of Sciences)成员。
 
 
西兰花中萝卜硫素的发现
 
在芝加哥大学医学院时,Talalay博士在医学院遇到了他的第一位癌症患者。随后,在20世纪80年代他开始生出一种大胆的想法:各种癌症可能实际上是可以预防的”
 
就在1992年,Talalay博士成功地从西兰花中提取出了萝卜硫素,开启了科学界在癌症预防领域的研究。“摄入西兰花和其他蔬菜,有助于身体创造出‘分子防御’来防止可能导致癌症的‘环境损伤’。”随后的研究证明,萝卜硫素的这种预防癌症的作用是通过激活机体Nrf2信号通路,来上调多种抗氧化酶、解毒酶等,从而发挥抗氧化、抗炎、解毒、增强自噬和线粒体功能等,进而有助于阻断癌症发生发展。
 
Talalay博士曾经说过:“自从开始这项研究以来,我已经采用了更好的饮食,更富含蔬菜的饮食。我们每周吃两到三次西兰花芽。我喜欢羊角面包和奶油干酪。”
 
而更多研究还表明,萝卜硫素的健康作用远远不止在癌症预防上,它还可以在糖尿病和自闭症等疾病的干预上发挥作用
 
对此,Talalay博士的同事们这样形容他的研究:“在生物医学研究和影响人们饮食以保持健康方面具有广泛影响。”
 
 
创办西兰花相关的BPP公司 
 
在研究西兰花时,Talalay博士曾给了一个学生20美元让他去菜贩那里获取样本,学生带回了十几种蔬菜,Talalay及其学生对某些化合物进行了测试。之后他发现西兰花中的萝卜硫素的含量相差很大,西兰花种子发芽数天后的芽苗中含有较为丰富的萝卜硫素。
 
于是,Talalay博士与他的儿子Tony,以及研究者同事Jed Fabey于1997年创立了Brassica Protection Products(BPP)公司来销售西兰花芽苗。但很快他们发现市场对西兰花产品的需求相对温和。
 
随后,Paul Talalay和Fabey赠送了他们的股票份额,公司由Tony Talalay全权运营,目前这家公司正在对外销售从西兰花中提取的营养原料。2001年该公司创立SGS品牌,将西兰花种子中提取的萝卜硫苷用于营养补充剂,功能性食品和绿茶中。2015年,SGS品牌被更改为True Broc品牌。
 
2015年3月中国受理了BPP公司的“西兰花种子提取物”为新食品原料(卫食新进申字(2015)第0002号)的申请,该申请直到2017年6月8日才获得正式公告“西兰花种子提取物”列为新食品原料。同时萝卜硫苷(西兰花种子水提物,萝卜硫素的前体物质)通过FDA批准(GRAS认证)作为食品添加剂使用。


 
福山生物西兰花项目负责人与BPP副总合影
 
2017年11月8号,BPP公司的副总裁Alexander A.Grantz博士到访深圳福山生物科技有限公司深圳总部进行参观交流,双方就西兰花产品的技术研究、市场开发、国内外市场情况以及可能的合作项目进行了充分研讨和沟通,为将来的进一步合作建立了良好的关系。
 
深圳福山生物科技有限公司是致力于营养靶向干预产品研发和转化的国家高新技术企业。Alexander博士充分认可了福山生物在西兰花研究上的水平。随着萝卜硫苷作为新食品原料在中国得到批准,作为一个被临床验证过的有潜力的原料,特别是针对现在慢性病爆发、癌症高发的中国市场,相信萝卜硫苷会在美容、保健品以及未来的精准营养领域,形成标志性大单品,助力“健康中国2030”。
 
 
总结
 
美国科学家Paul Talalay于1923年3月31日出生,于2019年3月10日去世。正如他的翻领上常年戴着的代表西兰花发芽的银针一样,Talalay博士留下的珍贵“研究财富”无论再过多少年也会依然熠熠生辉。
 
在这笔“财富”的滋润下,将来,在营养靶向和慢病预防领域,我辈自当继续努力,接棒前行!如此,才能不负前人心血,与我们有志一同的助力慢病预防的初心。
 
Reference
 
[1]Paul Talalay(1923-2019),Scientist Pursued Secrets of Cancer-Busting Foods(The Wall Street Journal)
[2]Paul Talalay: Scientist who found in broccoli sprouts an aid to preventing cancer | The Independent
https://www.independent.co.uk/news/obituaries/paul-talalay-death-preventing-cancer-broccoli-john-hopkins-university-a8829956.html





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