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这种我们忽视的小浆果,一位美国教授竟为之倾心近40年

发表于:2019-01-15   作者:福山生物   来源:福山生物   点击量:


 
从有“仙草”之称的灵芝、石斛,到“长寿水果”的葡萄、雪梨,几千年来,人们都认为植物成分,尤其是果蔬中的植物成分具有不一般的能力。
 
而浆果,更是以其酸甜的口感而大受追捧。
 
可就在称霸市场的草莓、蓝莓、蔓越莓之间,还有这么一类小浆果:它低调,却有着丰富的内涵,它不起眼,却暗藏生命的华光。它让一位美国教授坚持研究了将近40年却仍甘之如饴。
 
我们或许对它一无所知,却多少听过它极其平凡的名字——

树莓
 
Stoner教授与他的树莓研究
 
现任于美国威斯康星大学医科大学医学系的Gary D Stoner教授如今已经74岁了。
 
1960年,当17岁的年轻小伙第一次踏入蒙大拿州立大学时,他怎么也不会想到,主修动物学的自己,之后将近1/3的人生(或许更长)都会与这种小浆果纠缠不清。
 
名为鞣花酸的开端
 
 
 
1979年,Stoner选择进入俄亥俄州立大学医学系开始担任病理学教授,这时他的研究方向已经经过了“动物学—微生物—癌症病理”的转变。
 
Stoner教授决定继续他的老本行。
 
数次开会讨论后,他和他的实验室敲定了研究方向:苯乙基异硫氰酸酯等单体化合物的癌症预防研究,之后便是无数个日夜颠倒。在那越积越高的实验记录本中,最终一种化合物脱颖而出了——鞣花酸。
 
关于它的实验数据简直让他们欣喜若狂。数个小鼠实验结果表示,这种存在于浆果中的物质被发现在体外和体内多个器官上均起到了癌症化学预防作用。
 
然而,很快他们便发现,即便是具有广泛基础的化学预防剂,在自发的或者致癌物诱发的癌症动物模型中抑制程度也很少超过50%-60%。该继续下去,还是寻求转变?
 
当时,正值癌症化学预防组合策略的兴起,茶叶、西兰花、番茄汁、大豆、大蒜、甜菜根等食品预防癌症的报道开始层出不穷。
 
出路越来越清晰,Stoner教授果断地拓展了他们的鞣花酸研究。几乎不用多想,他们就把目光投向了富含鞣花酸与多种同样具有潜在癌症预防效果的活性物质的各类浆果。
 
方向刚确定,实验室的组员们便风风火火的开始了浆果的收集。葡萄、猕猴桃、草莓、蓝莓、石榴······当五颜六色的浆果堆满桌子,Stoner教授又狠狠的皱了下他的眉。
 
结合现有的研究资料,又把各类浆果挨个进行液相分析。数月过后,他们终于找到了最理想的浆果——黑树莓。
 
寻找黑树莓农场!
 

在开始一切之前,他们还需要一个农场。
 
虽然俄亥俄州的多个农场主均慷慨的表达了协助的意愿。经过检测却发现,这些农场的黑树莓之间,其主要活性成分的花青素和鞣花酸,含量竟相差2-4倍之多!这让Stoner教授感到万分沮丧。
 
如何最小化变异系数?再三比对后,教授笔下最终仅圈定了位于俄亥俄州南部和俄勒冈州中心的两个农场。
 
在这里,成熟的黑树莓被机械化采摘,用水彻底清洗后,被冷冻运载到伊利诺斯州或者俄勒冈州后,再进行后续的冻干研磨。所得的粉末将被送进Stoner教授实验室的-20℃冰箱内直到用于实验。
 
左边是收获前一周未成熟的树莓。收获后这些浆果将变成黑色;右边是黑树莓冻干粉。

鼓舞人心的小鼠实验
 
 
 
一切都准备就绪,最初的尝试可少不了小鼠们的帮助。
 
他们在小鼠身上诱发了不同的癌症,并把那些优质的黑树莓冻干粉混入到其合成饲料中。经过九个月的等待与定期观察,他们兴奋的发现:
 
「那些加入了2.5/5/10%黑树莓冻干粉的饲料,成功的抑制了40~70%致癌物引发的大鼠食道和结肠癌症及小鼠肠道肿瘤的自发发展。这或许与黑树莓中的鞣花酸、花青素等活性成分通过多个信号通路保护性地调节基因有关。」
 
 
那么,黑树莓冻干粉同样能在人类身上发挥如此理想的效果吗?
 
从实验室到临床

 
Stoner教授迫不及待的找到了他的医疗合作伙伴们,他们中的一些人很快被那叠鼓舞人心的实验数据所打动。接下来,数项I期和2项II期黑树莓预防癌症的临床试验开始了。
 
然而,信心满满的Stoner教授怎么也想不到,最初的巴雷斯特食管预防试验竟得出了“口服黑树莓对相关细胞增殖和凋亡的生物标志物影响甚小的结论”。
并不美好的结果让整个实验室陷入了一片低迷。所幸,出师不利并未让他们消沉太久。Stoner教授带领组员迅速振作起来,经分析,他们认为初次实验失利或许得归咎于黑树莓粉糊状物通过病灶时间太短了。
接下来的实验陆续让他们看到了希望。在一项口腔非典型增生预防试验中,施用10%黑树莓凝胶6个星期后,大约50%的治疗患者的非典型增生病灶退化;而另一项家族性腺瘤性息肉病试验中,黑树莓与息肉大小和息肉数量呈现出了良好的相关性。
 
黑树莓有效改善了部分家族性腺瘤性息肉病患者的病情
 
更多的试验还在继续······
 
 
「基于食物的预防策略是癌症和其他疾病预防战略中必不可少的一部分。树莓作为一种理想的化学预防药剂,可以有效影响多种癌症相关基因的表达,在最小或无细胞毒的剂量下阻止或减缓癌前细胞转化成恶性肿瘤。」
当Stoner教授最终得出这个结论时,漫长的时光早已染白了他的鬓角。

瞩目的荣耀与不改的初心
 
 
40年后的今天,Stoner教授已经是美国癌症研究协会等5家专业协会名誉理事,承担了近10家肿瘤研究领域顶级杂志的编审工作,获得各种荣誉奖项及特别认可32项,发表学术论文累计300余篇以及主编及参编的著作40余部。
 
 
就算诸多荣誉加身,在癌症预防的路上,Stoner教授从未停下脚步。或许,他与他的树莓研究还将继续走过接下来的10年、20年甚至更远。
 



 
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