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哈佛和霍普金斯大学双“爆料”:西兰花的成分或许能抗癌,还能防治精神分裂症

发表于:2019-05-20   作者:生物探索   来源:生物探索   点击量:


人到中年不得已,保温杯里泡枸杞,餐桌常见西兰花。近日,2篇研究发现西兰花的成分或许真的能抗癌,还能防治精神分裂症。
 


西兰花,相信是很多人小时候的噩梦,但随着年龄的增长也逐渐接受并且爱上它。大概人到中年就是 “保温杯里泡枸杞,餐桌常见西兰花”吧。

近日,两篇关于西兰花的研究备受瞩目。首先是美国约翰斯•霍普金斯大学研究发现,西兰花嫩芽中的萝卜硫素有助调节精神分裂症患者脑部出现的某些化学失衡。

另一项研究则来自于哈佛大学贝斯以色列女执事医疗中心(Beth Israel Deaconess Medical Center)。该研究证实,西兰花等十字花科植物中含有一种天然分子,可以抑制肿瘤生长。相关研究发表在《Science》杂志上。
 

DOI: 10.1126/science.aau0159

功效一:防治精神分裂症

据世界卫生组织数据,精神分裂症在全世界的影响约为2100万人。精神分裂症的特征是幻觉、妄想以及思维、感觉、行为、感知和说话紊乱。精神分裂症治疗药物并非对所有人都完全有效,它们可能导致各种不良副作用,包括代谢问题增加心血管风险、无意识运动、坐立不安、僵硬和“颤抖”等。因此,迫切需要更高效且低副作用的新药解决以上问题。
 

《JAMA Psychiatry》杂志上发表的一项研究对比了精神分裂症患者和健康对照组之间大脑代谢的差异。结果表明,与健康人相比,精神病患者的大脑前扣带皮层区域的脑化学谷氨酸水平平均要低4%,大脑前扣带皮层中的谷胱甘肽含量显著降低了3%,丘脑中的谷胱甘肽含量显著降低了8%。而谷胱甘肽由三个较小的分子组成,其中一个是谷氨酸。众所周知,谷氨酸负责脑细胞间信息传递,且被认为与抑郁症和精神分裂症有关,因此这项研究进一步表明谷氨酸水平在精神分裂症发病过程中发挥作用。
 

而《PNAS》杂志上一项大鼠实验则表明,如果抑制脑部的谷氨酸转化为谷胱甘肽,大鼠脑细胞会呈现与精神分裂症患者大脑类似的活跃状态。但利用萝卜硫素促进谷氨酸向谷胱甘肽转化,大鼠脑细胞状态又趋于正常。
 

由于萝卜硫素改变了大鼠大脑中的谷氨酸失衡,影响了信息在大鼠脑细胞间的传递方式。于是,研究人员想要测试萝卜硫素是否能改变健康人大脑中的谷胱甘肽水平,看看这最终是否能成为精神障碍患者的一种策略。结果对健康受试者的研究显示,服用富含萝卜硫素的西兰花嫩芽提取物7日后,受试者大脑中的谷胱甘肽平均水平升高30%。
 

不过研究人员表示,精神分裂症患者能否安全使用萝卜硫素以及最佳使用剂量等还需要进一步实验确定。
 

功效二:抑制肿瘤生长

据了解,PTEN基因是人类肿瘤中最常见的突变、缺失、下调或沉默的抑癌基因之一,是一种众所周知的高效抑癌基因。某些遗传性PTEN突变可导致以癌症易感性和发育缺陷为特征的综合征。那么问题就简单了,在癌症环境中,把PTEN活性恢复到正常水平是不是就能释放该基因的抑癌活性? 为了找到这一问题的答案,贝斯以色列女执事医疗中心的Pier Paolo Pandolfi博士和他的同事在癌症易感小鼠模型和人类细胞中进行一系列的实验,通过免疫沉淀和质谱分析,发现了一种叫做WWP1的基因会产生一种酶(E3泛素连接酶),抑制PTEN的抑癌活性。
 

所以,抑制了WWP1产生的这个酶是不是就解除了对PTEN的抑制?研究小组通过分析这种酶的物理形状,发现一种名为吲哚-3-甲醇(I3C)的小分子可能是抑制WWP1致癌作用的关键。而I3C是西兰花及其十字花科亲戚中的非常常见一种成分。
 

随后,Pandolfi及其同事通过给癌症易感小鼠模型施用I3C。一个月试验发现,肿瘤体积显著缩小。也就是说,I3C是真的能抑制癌症的!因为I3C可以抑制WWP1对PTEN的泛素化修饰,从而让PTEN回到它应出现的部位,实行它应有的抑癌功能。
 

看到这里,各位也不要太激动,就想承包整个菜场的西兰花。因为“来源于西兰花的分子”≠“吃西兰花”。该研究的第一作者Yu-Ru Lee博士也指出,如果要按等量换算,要达到潜在的抗癌效果,每天大概要生吃将近6斤十字花科蔬菜,emmm,显然是不太现实的。

不过别担心,科学家们会沿着这些伟大的研究最终开发出更有效的WWP1抑制剂,实现真正意义上的抑癌。就像Pandolfi教授所说“这些研究结果为长期寻求癌症治疗的肿瘤抑制再激活方法铺平了道路。”
 

不管怎么说,听妈妈的话,多吃点绿色蔬菜总是好的。

参考资料:

[1] Broccoli sprout compound may restore brain chemistry imbalance linked to schizophrenia

[2] Natural compound found in broccoli reawakens the function of potent tumor suppressor

[3] Reactivation of PTEN tumor suppressor for cancer treatment through inhibition of a MYC-WWP1 inhibitory pathway

 

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